一、最佳的现金结存额
   学过财务管理的人肯定知道,一个公司在任何时候都要保留一定的现金结存额,这是为了满足三方面的动机:即交易动机、预防动机和投资动机。不管是哪一种动机,其实就是同一个目的,即保证公司在任何需要的时候有随时可动用的现金资产。所以 问题 的关键在如何能使公司的现金随用随有。传统的解决办法是公司在帐上随时保留足够的现金结存。但公司持有现金是有成本的,主要有三方面成本:管理成本、短缺成本和机会成本。管理成本是指公司对结存现金资产进行管理而支付的代价,这一成本与公司现金结存水平没有明显的关系。短缺成本是由于公司缺乏必要的现金资产而使公司蒙受的损失,比如丧失折扣优惠等。机会成本是指公司由于保持现金结存而放弃的一些获利机会,比如进行高收益投资等。当公司有远大的 发展 前景而不能使用作为备用的结存现金时,持有现金的机会成本是相当大的。
   保证公司的资金随用随有的另一种解决办法是不结存现金,借用银行的钱。世界上有许多知名公司已经达到了这种现金结存的最佳境界,它们或者保持零现金结存额,或者甚至为负现金结存额。在美国,越来越多公司的执行财务总裁(CFO)反对高的现金结存。贝尔公司的执行财务总裁Fred Salerno就表示:“合适的现金结存水平就是零,公司不能靠存储现金结存来赚钱。”

  美国的一家会计公司(Price Waterhouse Coopers)设计了一套公司最佳现金持有量的记分榜。在这套记分榜中,主要运用了两个概念:一是现金缺额,即公司实际的现金结存水平与根据现金流出和现金流人需要量 计算 出的最小应持有现金结存水平之间的差额;二是公司现金结存满足营运开支的平均天数,(用DOEHIC来表示)。该公司在对550家的上市公司进行现金结存水平分析后发现:几乎所有的工业公司的DOEHIC水平明显低于它们以往的记录。在电信业中,贝尔公司的DOEHIC只有10天,世界通信公司为12天。

  虽然要接近冬现金结存是一个非常艰难的目标,但是许多公司都在向此目标努力。美国亚特兰大市的一个家具零售商Haverty公司的执行财务总裁Dennis Fink让表示:他宁愿给股东以公司负债经营的印象,也不想便公司储存过多的现金。在这项调查中还发现,保持低现金结存额的公司往往能保持高的收益回报率。以Wickes公司(木制品专业零售商)为例,它的现金缺额为-98%,即平均现金结存额只拥有其必需总额的2%.在1999年,Wickes公司的投资回报率为14.5%,而其竞争者Wolohan Lumber公司的投资回报率仅9%.

  保持低的现金结存额的前提条件是要有银行的支持。由此可见,与银行保持很好的信贷关系显得尤其重要。记分榜的设计者Eric Wright认为,公司之间不同的现金缺额和DOEHIC,定量地反映了公司管理者对银行系统的信心之间的差异。现金结存少于最小必须值(现金缺额为负值),说明了公司有这样的信心,即无论在困难还是兴旺时期,银行都将会给公司提供贷款。而大量的正现金缺额,则显示了公司管理层担心在困难时期将被银行抛弃。Wickes公司的财务长Jim Hopwood认为:零现金结存和负现金缺额反映 了他的信条,那就是公司尽最大努力来提高信用等级,同银行建立非常良好的借贷关系,由于极高的还款率、良好的还贷续借协议和及时有效的归还贷款计划,以后银行还会再继续贷款支持他们。
   由于与银行建立贷款协议,公司的执行财务总裁就不必为短期现金流转的波动而操心,银行将会弥补高峰期的现金短缺,从而使执行财务总裁有更多的时间来考虑诸如:存货标准、资金支出以及其他具有战略意义的事情。
   二、最佳的现金使用效率
   在公司的现金结存应保持多少的问题上,我们己经有了明确的答案,即在宏观和微观条件允许下,尽量借用银行的钱来保证公司任何时候的资金需要。接下来的问题是:公司如何在规定的现金结存水平上尽可能地减少贷款额或贷款期限,从而减少贷款利息开支,获得最大的利润,也即如何把从银行借来的钱得到最充分的利用。这个问题我们可以通过现金缺口的分析来解决。现金缺口(cash gap)最初是由美国田纳西州Vanderbilt大学欧文学院的Germain Boer教授提出的,指从购买物资及服务而支付现金至销售商品和服务而收回现金之间的时间间隔。需要指出的是,前面提到的现金缺额与这里的现金缺口是两个不同的概念。现金缺额是一个数量概念(有多少现金短缺额),而现金缺口则是一个时期概念(现金短缺的时期有多长)。现金缺口可以用公式表示如下:
   现金缺口=存货周转天数+应收帐款收款期-应付帐款付款期
   在现金缺口中,公司需要贷款才能正常运作。现金缺口越长,意味着公司需要贷款的时间越长,也就会使公司支付越多的利息。假定离特化工公司每年的存货周转率为6,也即存货周转天数为60天。应付帐款期限平均为30天,应收帐款收款期为60天,则现金缺口应从应付帐款付款期结束开始,到应收帐款收款结束为止,此例中为90天。
   现金缺口的大小将会直接 影响 公司的利润。
   假设离特化工公司年销售收人为7.3亿元,其毛利为销售额的40%.如果贷款年利率为8%,现金缺口中每天席要消耗公司96,000元的资金。
   简单的计算 方法 为:公司每天的销售收入为200万元(7.3亿元/365天),销售成本为销售收人与毛利的差额,即每天120万元(200x60%)。现金缺口为90天,为了支付此90天的支出,公司需贷款90x120万元=1.08亿元。8%年利率的利息总额为864万元,以90天平均,每天为96,000元。也就意味着:如果公司能设法仅仅缩短一天的现金缺口,那么它的税前利润将会增加96,000元。


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